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中亚:如何从雅利安人的家园变为突厥化的世界2018年09月19日13:46:07来源:冷炮历史

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苏伊士运河:改变地中海命运的黄金水道2018年09月18日02:17:03来源:冷炮历史

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苏伊士运河在今天被称为世界十大黄金水道,不仅仅是因为其本身所能提供的快捷便利,还在于运河落成后就已经改过了全世界的地缘政治格局。不仅挽救了地中海沿岸,提高了印度洋的重要性,也严重削弱了原有的好望角航线。

地中海曾经是各方强权都想控制的中心水域在历史上,地中海曾经是世界上经济最发达的地区之一。但在大航海时代开始后,大量的船只从好望角航线与麦哲伦海峡航行,不再需要相对封闭的地中海航线。其结果自然是原本作为世界经济中心之一的东地中海与意大利,纷纷衰弱。而世界经济的主要驱动力,转移到了西北欧的大西洋沿岸。因为从里斯本、安特卫普、鹿特丹和朴茨茅斯起航的船只,比从土伦、热那亚、威尼斯和君士坦丁堡起航的,更快捷有效。

大航海时代的开始严重削弱了地中海的重要性这个历史进程从16世纪开始,一直到19世纪中期为止,整整持续了300年。近代西欧的崛起与新大陆的发展,包括非洲殖民地的开发,都与此有关。但苏伊士运河的开通,还是改不了一切。

1881年通航早期的苏伊士运河苏伊士运河的概念,其实在近代早期就由意大利人提出。当时的威尼斯商人,希望从后来挖开运河的地方,凿同一条水道。方便他们的船只从这里进入红海,然后深入印度洋。以此和控制好望角航线的葡萄牙人去一争高下。

但由于各种原因,这个计划没有被当时的马穆鲁克苏丹所认可。结果在奥斯曼人占领埃及后,当地开始了长期的持续衰退。尤其是从16世纪后期到17世纪,地中海沿岸的经济比重已经被西北欧地区所迅速稀释。

拿破仑远征埃及就是为了打通去东方的路线18世纪后期的法国人,再次设想并提出了苏伊士运河方案。原因也很简单,法国在大西洋沿岸的港口,很容易被英国皇家海军在战时封锁。法国人自己都已经不期望在海战中完胜英军们。所以他们另辟蹊径,希望通过苏伊士运河,去联通自己在印度洋和印度次大陆上的残余基地。也能够顺势向东开拓更远遥远的东方其他地方。

苏伊士运河也创造了著名的大英帝国生命线英国人显然不会让法国人如愿。所以他们买下了苏伊士运河的全部股票,获得了运河的管理权。随后又将埃及至于自己的保护国地位,控制了这条黄金水道。这样一来,即便是法国人大力营建自己在地中海边的港口,也无济于事。英国人则顺势加强控制直布罗陀、马耳他与塞浦路斯。这三个地方正好位于地中海的西-中-东。英国人顺着这条航线,走苏伊士运河抵达阿拉伯半岛的亚丁湾,再向东抵达印度和马来亚。著名的“大英帝国生命线”就由此而来。如果没有苏伊士运河,一切都是免谈。

一战中向苏伊士运河进发的奥斯曼土耳其军队前往防御运河的英军炮兵后来的历史上中,关于苏伊士运河的争夺屡屡发生。比如第一次世界大战中的奥斯曼土耳其和德国,就希望从阿拉伯地区南下埃及,攻占苏伊士运河。英国人一面忙于保护运河,一面从印度调兵在奥斯曼控制下的巴士拉登陆,开辟了分散敌人火力的新战场。最后,英国人为此派出著名的劳伦斯,策动阿拉伯民族主义兴起,反抗奥斯曼人的统治。

阿拉伯的劳伦斯策动阿拉伯人暴动的目的就是保护苏伊士运河二战中,著名的北非战役也是围绕着苏伊士运河展开的。在法国的维希政府宣布停火之后,大部分海军主力停泊在阿尔及尔沿海的港口。英国人也因为担心这支舰队威胁苏伊士运河,不惜向过去的盟友开火。因为他们害怕维希法国的海军落入纳粹德国之手,同意大利海军一起威胁英国在地中海的生命线。沙漠战场上的隆美尔,同样希望用非洲军团去占领整条运河,阶段大英帝国的生命线。

隆美尔和他的非洲军团也以占据苏伊士运河为最终目的二战后1956年,埃及民族主义领袖纳赛尔,宣布将苏伊士运河收归国有。英法两国还因此出兵埃及,掀起了苏伊士运河战争。而以色列人也趁机打了一场第二次中东战争。英法两国的逻辑也非常清晰,就是要继续保持对苏伊士运河的。